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Lac Zola

Le lac Zola, "petit frère" du Lac Bimont situé quelques kilomètres en amont, est accessible à pied, en randonnée, depuis le parking du Bimont, le parking Bibémus ou Le Tholonet.
Le lac Zola est une retenue d'eau artificielle créé suite à la construction du barrage Zola. Un édifice réalisé par François Zola (1795-1847), ingénieur italien et père d'Emile Zola, et terminé après sa mort en 1854. C'est un des premiers barrage-voûte en Europe, il retient les eaux de ruissellement nord de la montagne Sainte Victoire, canalisées par l'Infernet. Mais l'aboutissement du projet a été fort long. En 1838, le Colonel marquis de Gallifet fait valoir ses droits de seigneur propriétaire des eaux de l'Infernet et s'oppose au projet du barrage de Zola, adopté par la ville d'Aix. Le comble : le château et le parc sont devenus aujourd'hui le siège de la direction du centre d'expérimentation (procédés d'irrigation) de la société du Canal de Provence. Le débit d'eau disponible 1m3/s, est insuffisant pour les besoins de la ville et des jardins maraîchers. Un deuxième projet, le canal du Verdon, est achevé en 1876. Le canal du Verdon a été à son tour remplacé progressivement, de 1969 à 1980, par le canal de Provence, qui lui détourne, mais en grande quantité, les eaux pures du Verdon. Aujourd'hui, le barrage Zola est à demi vidé, mais reste entretenu. Il peut servir de capacité de secours pour une vidange d'urgence du Bimont. Le barrage Zola est désaffecté en 1980, mais non détruit.

Le barrage Zola est un des premiers barrage-voûte en Europe. D'une hauteur de 37,25 m, la capacité du barrage était à l'origine de 2 500 000 mètres cubes d'eau.
Superficie : environ 4ha, soit 200 000m3 d'eau (332,00m NGF).

Il est strictement interdit d'accéder à la rive et de se baigner dans ce lac de retenue, pour des raisons de sécurité et d’environnement.

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Horaires & tarifs

Toute l'année.

Tarifs

Accès libre.

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Lac Zola

13100  Le Tholonet